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Migraciones de manatíes en otoño: usted puede salvar la vida de un manatí

A manatee showing signs of cold stress syndrome. A high-resolution version of this photo or other manatee photos are available upon request.
Un manatí que muestra signos de síndrome de estrés por frío. Una versión de alta resolución de esta foto u otras fotografías de manatíes están disponibles a pedido.

PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA—12 de octubre de 2020
Contacto: media@savethemanatee.org, 407-539-0990

A medida que el otoño trae consigo un clima frío y temperaturas del agua más frías, Save the Manatee Club recuerda a los navegantes y a los residentes de las zonas costeras fuera de Florida que estén atentos a los manatíes migratorios que pueden no estar seguros en aguas más frías. Los manatíes tienen poca grasa corporal a pesar de su gran tamaño y no pueden tolerar temperaturas del agua inferiores a 20 °C (68 °F) durante largos períodos de tiempo. Pueden experimentar lo que se llama “síndrome de estrés por frío” y pueden morir por exposición prolongada al clima frío. Aquí es donde se necesita su ayuda para vigilar e informar sobre manatíes enfermos o heridos a los funcionarios locales de vida silvestre.

Los manatíes se consideran algo migratorios. Durante todo el verano, los mamíferos marinos se pueden encontrar disfrutando de aguas cálidas estacionalmente en las costas del Golfo y del Atlántico. Los avistamientos son relativamente comunes en Alabama, Mississippi, Georgia y Carolina del Sur. Sin embargo, se han documentado manatíes en lugares tan al oeste como Texas y tan al norte como Massachusetts. En esta época del año, la mayoría de los manatíes comienzan a regresar a Florida para pasar el invierno en refugios de aguas cálidas, como manantiales naturales o descargas de plantas de energía cálidas artificialmente.

"Los manatíes son muy buenos para detectar pequeños cambios en las temperaturas del aire y del agua y saben instintivamente cuándo se acerca el invierno y es hora de regresar a Florida", explica Patrick Rose, biólogo acuático y director ejecutivo del Save the Manatee Club. "Los investigadores han documentado que manatíes individuales siguen patrones de movimiento similares en respuesta al enfriamiento de las temperaturas del agua año tras año". Sin embargo, este no es siempre el caso, y algunos manatíes se quedan más tiempo de su visita a medida que se acerca el invierno. En los últimos años, los equipos de rescate de vida silvestre han tenido que rescatar manatíes estresados por el frío en Biloxi, Mississippi, y Charleston, Carolina del Sur. Incluso el invierno pasado se encontró un manatí muerto en Nueva Jersey.

¿Cómo se puede saber si un manatí está experimentando estrés por frío? Si el manatí parece desnutrido o demacrado, se comporta letárgico o tiene manchas blancas de piel desprendida, es posible que haya estado expuesto al agua fría durante demasiado tiempo. Los manatíes desnutridos se ven flacos y tienen una apariencia notablemente hundida cerca de la parte posterior de la cabeza, que se asemeja a un maní. Los percebes o cicatrices blanquecinas que han sanado son comunes en los manatíes; las zonas de estrés por frío se parecen más a llagas o lesiones y suelen estar en el hocico, las aletas y la cola. Es posible que sea necesario rescatar a un manatí visto fuera de Florida el pasado mes de noviembre y se debe informar sobre ello. Controlar savethemanatee.org/rescue para obtener una guía sobre cómo comunicarse con los funcionarios locales de vida silvestre.

En 2019, la Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida (FWC) documentó 64 muertes de manatíes relacionadas con el estrés por frío. En 2020, hasta el momento se han contabilizado 41 muertes por estrés frío. Si bien el estrés por frío se clasifica como una causa de muerte natural y no relacionada con el ser humano, se puede prevenir con la ayuda de navegantes, residentes y otras personas atentas que pasan tiempo cerca del agua. “Los socios del equipo de rescate hacen esfuerzos increíbles para rescatar y rehabilitar a los manatíes enfermos y heridos. Informar de un manatí en peligro puede ayudar absolutamente a salvarle la vida”, dice Rose.

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Save the Manatee Club, establecido en 1981 por el fallecido cantautor, autor y empresario Jimmy Buffett, junto con el fallecido exgobernador de Florida y senador estadounidense Bob Graham, se dedica a salvaguardar a los manatíes y preservar su hábitat acuático. Para obtener más información sobre los manatíes y los esfuerzos del Club, visite savethemanatee.org o llamar 1-800-432-ÚNETE (5646).

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