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Downlisting: No deje a los manatíes en el frío

A living manatee bears scars from a watercraft collision.
Un manatí vivo tiene cicatrices de una colisión de embarcaciones.

Artículo de opinión por Anne Harvey, JD, MS
Abogado del personal, Save the Manatee Club

PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA—13 de febrero de 2018
Contacto: media@savethemanatee.org, 407-539-0990

El año pasado, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos rebajó el estatus del manatí de las Indias Occidentales de en peligro a amenazado en virtud de la Ley de Especies en Peligro. A Save the Manatee Club le preocupa que la eliminación de la lista ralentice aún más los esfuerzos para asegurar las protecciones del hábitat clave necesarias para la longevidad de la especie en Florida. Para sostener el progreso realizado hacia la recuperación del manatí, es esencial aumentar los informes sobre colisiones con embarcaciones de manatí y un mayor énfasis en la preservación y restauración del hábitat de aguas cálidas.

Las estadísticas de la Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida (FWC) indican que los dos años más recientes (2016 y 2017) resultaron en muertes récord de manatíes por colisiones con embarcaciones. Los manatíes heridos por embarcaciones tienen muchas más posibilidades de ser rescatados y rehabilitados si se los encuentra lo antes posible después de las colisiones, pero muchos accidentes no se denuncian. La falta de datos hace que sea difícil distinguir entre accidentes e incidentes: si las condiciones de las vías navegables, la falta de atención del operador o algún otro factor son los principales responsables. Un mayor número de informes sobre colisiones de embarcaciones con manatíes también puede informar mejor la formulación de políticas relacionadas con el desarrollo y la revisión de las zonas de velocidad para los manatíes. Los navegantes pueden ayudar a proteger a los manatíes observando las zonas de velocidad de los manatíes, usando gafas de sol polarizadas en las áreas de manatíes e informando sobre cualquier manatí enfermo, herido, muerto o etiquetado a FWC en 1-888-404-FWCC (3992).

Asegurar suficiente hábitat natural de agua cálida para el uso de los manatíes durante los meses de invierno es clave para la recuperación de la especie. Históricamente, los manatíes se refugiaban en los manantiales naturales de agua dulce de Florida, con temperaturas constantes de más de 70 grados y vegetación acuática cercana de la que podían alimentarse. Sin embargo, a medida que los caudales de los manantiales disminuyeron debido al bombeo excesivo de aguas subterráneas y los proyectos hidrológicos impidieron el acceso a algunos hábitats históricos, aproximadamente dos tercios de los manatíes de Florida aprendieron a depender de los efluentes de aguas cálidas de las descargas industriales. Esta dependencia ha alterado la migración de los manatíes en las últimas décadas.

De cara al futuro, las empresas eléctricas están cambiando la forma de generar energía para cumplir con los estándares ambientales y avanzar hacia la sostenibilidad. Como resultado de estas mejoras tan necesarias, proteger y restaurar los manantiales y los corredores de viaje que conectan estos sitios vitales será imperativo para la supervivencia de los manatíes, al igual que una estrategia para la transición de los manatíes a estos sitios alternativos. Un punto de partida viable sería abrir una brecha en la presa Rodman en el río Ocklawaha en los condados de Marion y Putnam, para restablecer el acceso de los manatíes a numerosos manantiales cuyo flujo se ve impedido por grandes volúmenes de agua embalsada. Los gobiernos federal y estatal han reconocido desde hace tiempo la necesidad de restaurar el río, pero el proyecto sigue estancado por la falta de voluntad política y liderazgo de las agencias. Sin un plan adecuado para abordar el hábitat de aguas cálidas, es fácilmente concebible que las tendencias positivas de la población de manatíes puedan revertirse sin el mismo potencial de recuperación que cuando fueron incluidos en la lista por primera vez.

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Anne Harvey es la abogada del Save the Manatee Club, donde su trabajo se centra en la calidad y cantidad del agua y en cuestiones de especies en peligro de extinción. Tiene su doctorado en Derecho de Georgetown Law y su maestría en Ciencias Ambientales Acuáticas de la Universidad Estatal de Florida.

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