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El increíble viaje de Chessie

Chessie was released back into the wild on May 11, 2021, at Anchorage Park in Palm Beach, Florida.
Chessie fue liberada nuevamente en la naturaleza el 11 de mayo de 2021 en Anchorage Park en Palm Beach, Florida.

Por Cora Berchem, directora de multimedia y asociada de investigación sobre manatíes, y Nancy Sadusky, directora de comunicaciones en línea

El 5 de febrero de este año, nuestros socios de la Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida rescataron a un manatí macho demacrado que nadaba de lado en la laguna de Lake Worth, cerca de Riviera Beach, Florida. Resultó ser un manatí famoso y uno de los adoptados del Save the Manatee Club, llamado Chessie.

Chessie llamó por primera vez la atención de la gente de toda la costa este cuando fue rescatado en la Bahía de Chesapeake en 1994. Aquí está en el Acuario Nacional de Baltimore antes de que lo llevaran en avión de regreso a Florida.

Chessie llamó por primera vez la atención de la gente a lo largo de la costa este después de que fue avistado en la Bahía de Chesapeake en julio de 1994. Aunque se pueden encontrar manatíes fuera de Florida en el verano, la aparición de Chessie en Maryland fue rara, ya que los avistamientos de verano ocurren típicamente en Alabama, Georgia o Carolina del Sur. Después de que el clima se volvió frío y Chessie no mostró signos de regresar a Florida, fue rescatado por un equipo del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. (FWS), SeaWorld Orlando, el Acuario Nacional de Baltimore y el Departamento de Recursos Naturales de Maryland. Save the Manatee Club (SMC) jugó un papel decisivo en el rescate inicial de Chessie y brindó apoyo financiero para el esfuerzo de rescate. "A través de los rumores, nos enteramos de que un manatí estaba demasiado al norte, demasiado tarde en la temporada", dijo Judith Vallee, ex directora ejecutiva de SMC. “Prometimos $6,000 para rescatar a Chessie, y Jim Valade fue nuestro héroe del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. y lo hizo realidad. El Club también ayudó a financiar un área de preparación del FWS en el Refugio Nacional de Vida Silvestre de Merritt Island, donde Chessie y otros manatíes rehabilitados pasaron un tiempo en condiciones semisalvajes antes de ser liberados. Chessie pasó varios días en el Acuario Nacional antes de que la Guardia Costera de Estados Unidos lo llevara en avión de regreso a Florida. Luego lo marcaron con un transmisor satelital y lo devolvieron a la naturaleza. Lea los artículos de noticias del Club de 1994 y 1995.

Cuando llegó el verano de 1995, Chessie regresó al norte mientras era rastreada por investigadores del Proyecto Sirenia del Servicio Geológico de Estados Unidos. Visitó la Bahía de Chesapeake e incluso llegó hasta Point Judith, Rhode Island. Esta vez, sin embargo, regresó solo a Florida para pasar el invierno. En junio de 1996, lo rastrearon nuevamente cuando cruzaba la frontera entre Florida y Georgia. Pero en julio de ese año, Chessie había perdido su transmisor cerca de Beaufort, Carolina del Norte. Después de eso, sólo hubo tres avistamientos más: agosto de 1996 en Portsmouth, Virginia; Agosto de 2001 en Great Bridge Locks en Virginia; y 10 años después, en julio de 2011, en el condado de Calvert, Maryland.

Una marca distintiva que ayuda a identificar a Chessie es una larga cicatriz gris en su lado izquierdo.

Pasaron diez años más antes de que Chessie fuera descubierta este año en la laguna de Lake Worth. Estaba en malas condiciones corporales y presentaba problemas de flotabilidad, por lo que fue trasladado a SeaWorld Orlando para recibir cuidados críticos. La causa de su mal estado de salud no se ha determinado del todo, pero otros manatíes de la zona presentaban problemas similares en ese momento. "Su natación de lado probablemente fue el resultado de una mala nutrición con una pérdida muscular significativa, probablemente combinada con anomalías intestinales", dice Patrick Rose, director ejecutivo de Save the Manatee Club. "Estos síntomas se están observando en varios manatíes gravemente desnutridos dentro de la laguna Indian River y en partes de las vías fluviales costeras del sureste, que están atravesando un evento de mortalidad inusual sin precedentes". El pronóstico de Chessie fue malo, pero los veterinarios y el personal de cuidado de animales de SeaWorld hicieron todo lo posible para cuidarlo hasta que recuperara la salud, ¡y él les mostró a todos cuán resistentes pueden ser los manatíes cuando regresó por completo!

Chessie fue liberada nuevamente en la naturaleza el 11 de mayo de 2021, en Anchorage Park en Palm Beach, Florida, por socios de Manatee Rescue and Rehabilitation Partnership, de la cual Save the Manatee Club es miembro fundador. Chessie fue equipada una vez más con un dispositivo de seguimiento por satélite. Investigadores del Instituto de Investigación del Acuario Marino de Clearwater (CMARI) monitorearán sus movimientos.

Después de su liberación en Palm Beach, ¡Chessie inmediatamente comenzó a dirigirse hacia el norte! ¡Estamos ansiosos por ver cómo regresa Chessie a la naturaleza y adónde lo llevará su viaje a continuación!

Para obtener más información sobre la adopción de Chessie, vaya a Save the Manatee Club's Adopta un manatí® pagina o llamada 1-800-432-ÚNETE (5646). Cada persona que adopte a Chessie recibirá una fotografía a todo color, una biografía y un certificado de adopción, así como un manual de membresía y una suscripción a La zona de los manatíes, un boletín informativo que presenta actualizaciones sobre los manatíes adoptados cuando son avistados, y Cuentos de Pádel, boletín electrónico bimensual de Save the Manatee Club. Las ganancias de las adopciones de Chessie se destinan a Manatee Rescue & Rehabilitation Partnership (MRP), una cooperativa de agencias, organizaciones y oceanarios con la misión de rescatar, rehabilitar y liberar manatíes.

Mire un video que documenta la historia de Chessie, su reciente rescate, cuidado y liberación. Además, ¡mira un remedio novedoso que SeaWorld usó para Chessie cuando no respondía al tratamiento tradicional con antibióticos!

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