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Se buscan cambios para el hábitat crítico del manatí de Florida a medida que las muertes establecen un nuevo récord

An image showing the Florida subspecies of the West Indian manatee.

Más de 905 manatíes murieron en ocho meses en medio de una pérdida significativa de hábitat

PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA—16 de agosto de 2021
Contacto:
Jaclyn López, Centro para la Diversidad Biológica, (727) 490-9190, jlopez@biologicaldiversity.org
Jake Bleich, Defensores de la Vida Silvestre, (202) 772-3208, jbleich@defenders.org
Patrick Rose, Club Salvar al Manatí, (850) 570-1373, prosa@savethemanatee.org

CALLE. PETERSBURGO, Florida.— Las organizaciones conservacionistas presentaron hoy un aviso formal de su intención de demandar al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. por no revisar el hábitat crítico obsoleto para los manatíes de Florida. Más de 905 manatíes murieron en 2021, y esas muertes se pueden atribuir principalmente a la pérdida de hábitat.

"Los manatíes de Florida necesitan desesperadamente que los ayudemos limpiando y protegiendo su hábitat", dijo Jaclyn López del Centro para la Diversidad Biológica. "Tenemos la esperanza de que la administración Biden actúe rápidamente para garantizar la protección de estos gentiles gigantes".

En 2008, el Centro, los Defensores de la Vida Silvestre y el Club Save the Manatee solicitaron al Servicio que revisara y actualizara el hábitat crítico del manatí, originalmente designado en 1976. En 2010, el Servicio encontró que dicha revisión estaba justificada, afirmando que la “pérdida de las aguas cálidas de Florida hábitats es una de las principales amenazas que enfrenta la población de manatíes”. Pero la agencia no ha avanzado en completar el proceso de revisión.

"Los manatíes están recibiendo golpes desde todas direcciones, ya sea pérdida de hábitat de aguas cálidas, falta de alimentos, colisiones con embarcaciones, enredos en desechos marinos, atrapamientos en estructuras de control de agua, acoso y otras amenazas", dijo Elizabeth Fleming de Defenders of Wildlife. “Al revisar la obsoleta designación de hábitat crítico de 1976, la administración Biden puede ayudar a asegurar una protección adicional para el hábitat que es esencial para la supervivencia de los manatíes”.

"Trágicamente, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. minimizó la necesidad de actualizar el hábitat crítico de los manatíes y en su lugar procedió a eliminar a los manatíes de la lista de especies en peligro de extinción a pesar de años de pérdidas catastróficas de pastos marinos en la laguna Indian River", dijo el biólogo acuático y experto en manatíes. Patrick Rose en el Club Save the Manatee. "La combinación de una mortalidad sin precedentes por inanición y una mortalidad récord en serie por embarcaciones ha llevado a la reciente pérdida de 20% de la población de manatíes de la costa este en sólo un período de seis meses".

Ya este año han muerto más de 905 manatíes, duplicando en sólo ocho meses el promedio anual de cinco años. Más de 50% de estas muertes se han producido en la laguna Indian River, un hábitat privilegiado para la alimentación de los manatíes durante todo el año y que también sirve como hábitat vital de aguas cálidas en invierno. Muchos manatíes murieron de hambre y desnutrición debido a la contaminación de nutrientes que acabó con vastas áreas de lechos de pastos marinos.

La costa suroeste de Florida también está sufriendo una devastadora marea roja que ha matado al menos a 33 manatíes. Los expertos temen que estos mismos niveles asombrosos de mortalidad de manatíes se repitan el próximo año.

En 1976, el Servicio designó por primera vez un hábitat crítico para el manatí de Florida, pero esa designación solo enumeró vías fluviales que, en ese momento, se sabía que eran áreas de concentración de manatíes. Como resultado, la designación no describe ninguna característica física o biológica específica, como pastos marinos o manantiales de agua cálida, que sean esenciales para la conservación del manatí.

La información científica sobre las necesidades de conservación del manatí ha aumentado dramáticamente en los últimos 45 años. Una designación de hábitat crítico revisada basada en los mejores datos científicos disponibles ayudará a informar los esfuerzos de protección de los manatíes en todos los niveles: federal, estatal, local y privado.

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Save the Manatee Club, establecido en 1981 por el fallecido cantautor, autor y empresario Jimmy Buffett, junto con el fallecido exgobernador de Florida y senador estadounidense Bob Graham, se dedica a salvaguardar a los manatíes y preservar su hábitat acuático. Para obtener más información sobre los manatíes y los esfuerzos del Club, visite savethemanatee.org o llamar 1-800-432-ÚNETE (5646).

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