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Celebre las primaveras, pero protéjalas

Artículo de opinión por Anne Harvey, JD, MS
Director interino de Conservación y Defensa, Save the Manatee Club

PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA—6 de marzo de 2020
Contacto: media@savethemanatee.org, 407-539-0990

El Florida Springsfest, que se llevará a cabo este fin de semana en el Parque Estatal Silver Springs, es uno de los eventos más populares del Sistema de Parques de Florida cada año. El año pasado, el evento atrajo un récord de 7,000 visitantes para celebrar y aprender sobre los manantiales de Florida, según el boletín informativo “Real Florida Connections” del Departamento de Protección Ambiental.

El boletín y el festival son emblemáticos de la forma en que el estado aborda la gestión y administración de sus manantiales: por un lado, promocionan la belleza de estos tesoros naturales, desvían la atención del público, mientras a sus espaldas erigen nuevas leyes que facilitan la contaminación, la extracción de aguas subterráneas, y cada vez más desarrollo y expansión.

Mientras escribo, la Legislatura de Florida está trabajando arduamente para aprobar una ley de lavado verde engañosamente titulada “Ley de Vías Fluviales Limpias”, que debilitará los controles de contaminación existentes y facilitará a las empresas embotelladoras capturar y exportar el agua de manantial de Florida. Pero el impacto de incluso esta legislación falsa rivaliza o es superado por el daño que causará la aprobación el año pasado de Roads to Ruin, o proyecto de autopistas de peaje M-CORES.

Las carreteras de peaje propuestas para Suncoast y Northern Turnpike Connector reducirán algunos de los manantiales más sensibles del estado. Estas áreas son predominantemente rurales y agrícolas, con patrones de uso de la tierra que sirven como zonas de amortiguamiento para proteger los cientos de manantiales en el área, incluidos varios manantiales excepcionales de Florida, y un hábitat crítico designado para los manatíes en Crystal River y Kings Bay. En este momento, uno de los motores económicos dominantes en el condado de Citrus es el ecoturismo de los visitantes atraídos por visitar la población de manatíes residentes en invierno de la región. Los Caminos a la Ruina amenazan no sólo el carácter de las comunidades que apoyan la industria del ecoturismo sino que también ponen en peligro el recurso del que depende.

Los manatíes necesitan agua dulce clara, abundante y cálida, como la que proporcionan los manantiales de Florida. Las carreteras de peaje amenazan a cada paso los manantiales. La financiación del M-CORES desviará recursos que se necesitan desesperadamente para restaurar manantiales que ya están enfermos. El proceso de construcción resultará en meses o años de escorrentía que nublarán los manantiales, matando la hierba marina que apenas está regresando cuidadosamente cuidada en algunas áreas. La menor visibilidad también hace que sea más difícil ver manatíes, lo que socava el turismo y plantea mayores riesgos para los animales debido a los choques con embarcaciones.

Springs seguirá sufriendo una vez que se complete la construcción. El desarrollo correspondiente aumentará la escorrentía superficial impermeable de la contaminación hacia los manantiales. Los usos consuntivos seguirán el ritmo de la demanda, agotando los caudales de los manantiales. Proliferarán las bolsas de plástico y la basura. Los sistemas sépticos o las descargas de alcantarillado municipal degradarán la calidad del agua. Más gente significa más desperdicio. Es posible que Crystal River y Kings Bay, Manatee, Fanning, Gilchrist Blue, Rainbow, Ichetucknee y Silver Springs, que ya están deteriorados en diversos grados, nunca se recuperen. Si bien el grado exacto de impacto dependerá de la ruta final, no hay duda de que impulsar el desarrollo de estas carreteras significa la ruina para los manantiales.

Estos manantiales y sus habitantes manatíes son íconos de la Florida natural, o “la Florida REAL”, como proclama el sistema de parques estatales del Departamento de Protección Ambiental. Pero están desapareciendo, como un truco de desaparición, a manos de la Legislatura de Florida.

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Anne Harvey es la directora interina de Conservación y Defensa del Save the Manatee Club, donde su trabajo se centra en la calidad y cantidad del agua y en cuestiones de especies en peligro de extinción. Tiene su doctorado en Derecho de Georgetown Law y su maestría en Ciencias Ambientales Acuáticas de la Universidad Estatal de Florida.

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