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¡Celebre el Día de los Caídos de la manera segura para los manatíes!

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PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA—16 de mayo de 2019
Contacto: media@savethemanatee.org, 407-539-0990

¿Está planificando una escapada memorable del Día de los Caídos en Florida? ¡No olvides cuidar a los manatíes! Los entusiastas de los deportes acuáticos, navegantes, pescadores, buceadores y amantes de la playa pueden encontrar estas criaturas gentiles y de movimiento lento en los canales de Florida y sus alrededores. Las lesiones y muertes de manatíes relacionadas con humanos son una preocupación constante durante todo el año para la población de manatíes en el Estado del Sol, con un mayor riesgo durante las vacaciones en barco.

"Las colisiones con embarcaciones son la principal causa de todas las muertes de manatíes relacionadas con humanos en Florida, cuando se puede determinar la causa de la muerte", dice Patrick Rose, biólogo acuático y director ejecutivo de Save the Manatee Club.

El año pasado (2018) fue, con diferencia, el peor año registrado en cuanto a mortalidad de embarcaciones relacionadas con manatíes, y 2019 va camino de superar esa sombría cifra. Save the Manatee Club quiere garantizar que los manatíes en peligro reciban la ayuda que tan desesperadamente necesitan.

"No sólo deberíamos preocuparnos por la tasa de mortalidad de los manatíes, sino también por el trauma que provocan las colisiones con embarcaciones", dice Rose.

La mayoría de los manatíes vivos tienen cicatrices de encuentros casi mortales con embarcaciones. Estos encuentros pueden ocurrir y sucederán nuevamente en la vida de un manatí. Es un juego de probabilidades que, con demasiada frecuencia, acaba resultando fatal para estos amables mamíferos acuáticos.

"Es la comunidad navegante, especialmente, la que juega un papel fundamental en la protección de los manatíes y la conservación y mejora de su hábitat acuático, razón por la cual producimos y distribuimos numerosos recursos gratuitos para los navegantes", dice Rose.

Save the Manatee Club ofrece materiales gratuitos a navegantes y kayakistas para ayudar a proteger a los manatíes, incluida la pancarta impermeable de color amarillo brillante “Por favor, despacio: manatíes abajo” para alertar a otros cuando hay manatíes presentes en el área. El Club también ofrece un resistente letrero de aluminio de concientización pública sobre manatíes de forma gratuita para los propietarios de propiedades en la costa de Florida.

Los navegantes deben seguir todas las normas de velocidad publicadas, reducir la velocidad si hay manatíes cerca y permanecer en canales de aguas profundas cuando sea posible. Esté atento a un hocico, espalda, cola o aleta que rompa la superficie del agua y use gafas de sol polarizadas para eliminar el resplandor y ayudar a ver debajo de la superficie del agua. Siga una página del manual del manatí: tómelo con calma, disfrute del maravilloso paisaje de Florida y manténgase a salvo este fin de semana del Día de los Caídos y más allá.

Si ve un manatí herido, muerto, etiquetado o huérfano, o un manatí que está siendo acosado, llame a la Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida (FWC) al 1-888-404-FWCC (3922) o usar Canal VHF 16 en su radio marina. Se recomienda a los navegantes recreativos que revisen y lleven cartas de navegación actualizadas a bordo de sus embarcaciones para ayudar a evitar áreas poco profundas donde los manatíes se alimentan y descansan. Las guías de navegación que presentan zonas de velocidad de los manatíes para cada condado regulado están disponibles en la FWC y también deben revisarse antes de navegar y mantenerse a bordo para referencia continua.

“Consejos adicionales para la protección de los manatíes para navegantes” y el video “Navega con seguridad con manatíes” se puede encontrar en la web del Club.

Próximamente se celebrará la Semana Nacional de Navegación Segura, del 18 al 24 de mayo, que promueve la navegación segura y responsable, y el Día de las Especies en Peligro, el 17 de mayo, que reconoce los esfuerzos para conservar y proteger las especies más amenazadas de Estados Unidos.

Las calcomanías, letreros y carteles gratuitos mencionados anteriormente se pueden obtener comunicándose con Save the Manatee Club por correo electrónico en educación@savethemanatee.org o llamando gratis al 1-800-432-JOIN (5646).

Obtener más información sobre manatíes, el Programa Adopta un Manatí®, o para suscríbete al boletín electrónico gratuito del Club.

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Save the Manatee Club, establecido en 1981 por el fallecido cantautor, autor y empresario Jimmy Buffett, junto con el ex gobernador de Florida y senador estadounidense Bob Graham, se dedica a salvaguardar a los manatíes y preservar su hábitat acuático. Para obtener más información sobre los manatíes y los esfuerzos del Club, visite savethemanatee.org o llamar 1-800-432-ÚNETE (5646).

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