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¿De vuelta al agua? Esté atento a los manatíes

The biggest threats manatees continue to face are the result of human impacts. Above, a manatee with scars from a watercraft collision.
Las mayores amenazas que siguen enfrentando los manatíes son el resultado del impacto humano. Arriba, un manatí con cicatrices de una colisión con una embarcación.

PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA—14 de mayo de 2020
Contacto: media@savethemanatee.org, 407-539-0990

Nota: Una versión de alta resolución de la fotografía de manatí de David Schrichte, u otras fotografías de manatí, y el anuncio de servicio público a continuación están disponibles a pedido.

Como gran parte del mundo se ha quedado en casa durante los últimos meses, ha habido informes de manatíes y otros animales salvajes que prosperan en áreas donde normalmente no se ven. Sin embargo, a medida que cambian las órdenes de quedarse en casa y se acerca la temporada de verano, es más importante que nunca que los navegantes estén seguros y busquen manatíes mientras están en el agua. Save the Manatee Club insta a los navegantes a seguir los consejos de navegación segura para los manatíes mientras regresan a su pasatiempo favorito.

Durante el verano, los manatíes se pueden encontrar en agua dulce, salobre y salada en toda Florida y su área de distribución estacional en Alabama, Georgia, Carolina del Sur y otros estados costeros. Es posible que hayan ingresado a áreas que son nuevas para ellos, ya que el tráfico de embarcaciones disminuyó durante las recientes restricciones. Teniendo esto en cuenta, los navegantes deben estar atentos.

Desafortunadamente, el año pasado se estableció un nuevo récord de mortalidad de manatíes relacionada con embarcaciones. Se confirmaron al menos 136 muertes individuales de manatíes como resultado de impactos de embarcaciones, aplastamientos, heridas de hélices o cualquier combinación de estos. Aquellos que sobreviven a los ataques pueden necesitar ser rescatados por funcionarios de vida silvestre y varios meses de rehabilitación. Además, es posible que nunca se informe sobre algunos manatíes heridos y deben vivir con heridas dolorosas.

Debido a que los manatíes son herbívoros y no tienen depredadores naturales, generalmente se mueven lentamente y nunca han desarrollado habilidades de caza o defensivas. También necesitan salir a la superficie para respirar aire y prefieren aguas poco profundas donde se alimentan de vegetación acuática. "Las investigaciones muestran que se ha documentado que los manatíes se encuentran en áreas particulares para alimentarse, descansar o viajar", explica Patrick Rose, biólogo acuático y director ejecutivo de Save the Manatee Club. “Por eso es imperativo navegar lentamente en estas áreas designadas para la protección de los manatíes y obedecer todas las zonas de velocidad señalizadas. Les da a los manatíes la oportunidad de evitar colisiones con barcos. Lamentablemente, debido a la navegación a alta velocidad, la mayoría de los manatíes vivos llevan las cicatrices de encuentros de navegación pasados, lo que nos recuerda que han estado a sólo una pulgada de perder la vida”.

Aquí hay algunos recordatorios más de navegación segura para los manatíes:

  • Reporte manatíes heridos, muertos, huérfanos, varados, enredados o enfermos, o manatíes siendo acosados, a la Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida (FWC) llamando al 1-888-404-FWCC (3922), enviando un correo electrónico o enviando un mensaje de texto a tip@MyFWC .com, o usando el canal 16 de VHF. Para obtener más información o denunciar manatíes fuera de Florida, visite savethemanatee.org/rescue.
  • Use gafas de sol polarizadas para ayudar a ver debajo de la superficie del agua y busque los hocicos, la espalda, la cola, las aletas y las “huellas” de los manatíes, o círculos en la superficie creados cuando el manatí nada.
  • Si te encuentras con un manatí, apaga el motor, mantén una distancia segura y no lo alimentes ni le des agua con manguera, ya que esto puede alterar el comportamiento natural de los manatíes y ponerlos en peligro.

Lea más consejos y mire el video “Navega con seguridad con manatíes” en savethemanatee.org/boatsafely.

"Los navegantes pueden ser los mejores guardianes de los manatíes y apreciamos su vigilancia", dice Rose. "Reducir el riesgo de lesiones o muertes relacionadas con embarcaciones ayuda a proteger a los manatíes en peligro ahora y para las generaciones futuras".

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Save the Manatee Club, establecido en 1981 por el fallecido cantautor, autor y empresario Jimmy Buffett, junto con el fallecido exgobernador de Florida y senador estadounidense Bob Graham, se dedica a salvaguardar a los manatíes y preservar su hábitat acuático. Para obtener más información sobre los manatíes y los esfuerzos del Club, visite savethemanatee.org o llamar 1-800-432-ÚNETE (5646).

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