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Mientras aumentan las muertes, la demanda busca proteger el hábitat crítico de los manatíes de Florida

An image showing the Florida subspecies of the West Indian manatee.

Más de 1.100 manatíes murieron en 2021, en gran parte debido a la contaminación de las aguas

PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA—1 de febrero de 2022
Contacto:
Jaclyn López, Centro para la Diversidad Biológica, (727) 490-9190, jlopez@biologicaldiversity.org
Jake Bleich, Defensores de la Vida Silvestre, (202) 772-3208, jbleich@defenders.org
Patrick Rose, Club Salvar al Manatí, (850) 570-1373, prosa@savethemanatee.org

CALLE. PETERSBURG, Fla.— Organizaciones conservacionistas presentaron hoy una demanda contra el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. por no revisar el hábitat crítico obsoleto para los manatíes de Florida. Un número récord de manatíes (más de 1100) murió en 2021, y muchas de estas muertes se atribuyeron principalmente a la contaminación del hábitat de los manatíes.

“La matanza de 2021 debería disipar cualquier duda de que las aguas de Florida están en crisis”, dijo Jaclyn López del Centro para la Diversidad Biológica. “Con estas dulces criaturas muriendo en cantidades récord, la administración Biden debe actuar con rapidez para proteger el hábitat de los manatíes de una mayor destrucción”.

"En menos de un año, después de muchas décadas de progreso en la conservación, perdimos más del 10% de la población de manatíes de Florida", dijo Elizabeth Fleming de Defenders of Wildlife. “Sin una acción inmediata, las muertes sin precedentes de manatíes de 2021 podrían convertirse en un hecho anual. El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. debe detener estas muertes evitables antes de que la recuperación de la especie retroceda aún más”.

"El fracaso del Servicio para proteger el hábitat crítico de los manatíes junto con su degradación biológicamente injustificada de En Peligro a Amenazado bajo la ESA dejó a los manatíes en peligro sufriendo las consecuencias mortales de una hambruna masiva agonizante, pero evitable", dijo el biólogo acuático y experto en manatíes Patrick Rose. , director ejecutivo de Save the Manatee Club. “Más preocupante es el hecho de que el FWS reconoció hace más de una década que actualizar el hábitat crítico es esencial para la conservación de la especie. No puede haber ninguna justificación para mayores retrasos”.

En 2008, el Centro, los Defensores de la Vida Silvestre y el Club Save the Manatee solicitaron al Servicio que revisara y actualizara el hábitat crítico del manatí, que fue designado originalmente en 1976.

En 2010, el Servicio concluyó que esta revisión estaba justificada y afirmó que “la pérdida de los hábitats de aguas cálidas de Florida es una de las principales amenazas que enfrenta la población de manatíes”. Pero más de una década después, la agencia aún no ha iniciado la revisión. Mientras tanto, los factores que justifican una revisión, específicamente la necesidad de proteger y restaurar la vegetación acuática, no han hecho más que aumentar en urgencia.

Las muertes de manatíes en 2021 fueron mucho mayores que en cualquier otro año desde que se comenzaron a llevar registros hace cinco décadas. Más de la mitad de estas muertes ocurrieron en la costa atlántica en la laguna Indian River, que proporciona un hábitat privilegiado para la alimentación de los manatíes durante todo el año y un hábitat vital de aguas cálidas en invierno. Cientos de manatíes murieron de hambre en la laguna debido a la pérdida de lechos de pastos marinos debido a la contaminación de nutrientes.

La costa del Golfo de Florida también sufrió una devastadora marea roja en 2021, alimentada por el desastre de Piney Point, en el que millones de galones de aguas residuales tóxicas se derramaron en la Bahía de Tampa y el golfo, matando a más de 30 manatíes. Los expertos temen que en 2022 se produzcan los mismos niveles asombrosos de mortalidad de manatíes, a pesar de que las agencias han implementado un programa piloto de alimentación suplementaria en la laguna.

La designación de hábitat crítico del Servicio de 1976 enumera sólo vías fluviales que en ese momento se sabía que eran áreas de concentración de manatíes. Como resultado, la designación no describe ninguna característica física o biológica específica, como pastos marinos o manantiales de agua cálida, que sean esenciales para la conservación del manatí. La información científica sobre las necesidades de conservación del manatí ha aumentado dramáticamente en los últimos 45 años.

La demanda de hoy, presentada en el tribunal de distrito federal del Distrito de Columbia, busca presionar al Servicio para que emita una designación de hábitat crítico revisada basada en los mejores datos científicos disponibles para informar los esfuerzos de protección de los manatíes en todos los niveles: federal, estatal, local y privado. .

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El Centro para la Diversidad Biológica es una organización conservacionista nacional sin fines de lucro con más de 1,7 millones de miembros y activistas en línea dedicados a la protección de especies en peligro de extinción y lugares silvestres.

Defenders of Wildlife se dedica a la protección de todos los animales y plantas nativos en sus comunidades naturales. Con casi 2,2 millones de miembros y activistas, Defenders of Wildlife es un destacado defensor de soluciones innovadoras para salvaguardar nuestro patrimonio de vida silvestre para las generaciones venideras. Para obtener más información, visite defenders.org/newsroom y síganos en Twitter @Defenders.

Save the Manatee Club ha sido la “Voz de los manatíes desde 1981” al defender tanto el bienestar individual y colectivo de los manatíes como la protección de sus ecosistemas acuáticos a través de la investigación científica, la educación, la concientización pública y la defensa legislativa y legal. Obtenga más información sobre nuestra misión en savethemanatee.org.

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