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Después de pérdidas récord, ¿qué les espera a los manatíes en 2014?

We can help manatees by reducing the number of human-related causes of death and by working more diligently to protect the flow of our groundwater and surface waters and prevent pollutants from entering waters.
Podemos ayudar a los manatíes reduciendo el número de causas de muerte relacionadas con el hombre y trabajando más diligentemente para proteger el flujo de nuestras aguas subterráneas y superficiales y evitar que los contaminantes entren en las aguas.

Artículo de opinión por Katie Tripp, Ph.D.
Director de Ciencia y Conservación, Save the Manatee Club

PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA-11 de febrero, 2014
Contacto: media@savethemanatee.org, 407-539-0990

2013 pasó a los libros de récords de manatíes como el peor año de la historia de la especie en Florida. En total, se confirmaron 829 muertes de una especie en peligro de extinción cuyo último recuento mínimo conocido fue de 4.831 en enero de 2014. Eso equivale a 171 TP3T de la población conocida muerta en un solo año. El número récord anterior de muertes, 766, se estableció en 2010 y se considera una anomalía (un suceso poco común causado por temperaturas frías prolongadas), un nivel de mortalidad que no se cree que vuelva a aparecer pronto.

Hasta hace poco, hemos estado lidiando con los sospechosos habituales que amenazan a los manatíes: estructuras de control de agua, enredos o ingestión de desechos marinos y embarcaciones, con algo de estrés por frío y mortalidad de crías muy jóvenes mezclados. el suroeste de Florida como una amenaza potencial. Y en raras ocasiones sería el manatí el que tuvo el privilegio de morir de viejo, una hazaña que la mayoría de la población no logra debido a las amenazas que enfrenta.

En los últimos años, la atención se ha centrado en amenazas mayores y más nefastas que nadie sabe cómo remediar. En el suroeste, las mareas rojas encuentran abundante alimento cuando soplan hacia la costa y persisten, matando a un gran número de manatíes y otras especies marinas. Para los manatíes, estas floraciones ya no se consideran un evento de mortalidad inusual (UME), sino un evento de mortalidad continuo: una señal de los tiempos. En la costa este de Florida, nadie tiene idea de qué en el medio ambiente mató a 127 manatíes en una UME intermitente, que ahora está en marcha y que ya mató a varios manatíes en 2014.

Los manatíes, a menudo considerados robustos por su capacidad para sobrevivir a múltiples choques con embarcaciones y seguir viviendo después de perder sus aletas por enredos, no son rival para el extraño cóctel de toxinas que plaga su entorno. Entonces, ¿qué podemos hacer? Primero, debemos seguir intentando proteger a los manatíes de los sospechosos habituales. Las causas de mortalidad relacionadas con el ser humano siguen siendo en gran medida prevenibles. En 2013, 85 manatíes menos habrían muerto si hubiéramos evitado las muertes relacionadas con humanos. A continuación, todos debemos trabajar más diligentemente para proteger el flujo de nuestras aguas subterráneas y superficiales y evitar que los contaminantes entren en las aguas. Una cosa muy fácil de hacer es iniciar sesión en queremosagualimpia.com y firmar una petición. Una coalición de grupos ambientalistas de Florida está trabajando para enviar un mensaje fuerte y claro a Tallahassee de que hace tiempo que debemos tomar en serio los problemas del agua en nuestro estado. Finalmente, es importante darse cuenta de que la próxima crisis de calidad del agua podría llegar a su ciudad natal. Si aún no ha experimentado una crisis de este tipo, cuente sus bendiciones, luego llame por teléfono al consejo de su ciudad y condado, y a sus senadores y representantes estatales, y averigüe qué están haciendo para asegurarse de que usted nunca lo haga.

Entonces, ¿qué pueden esperar los manatíes en 2014? Eso realmente depende de ti. Pero una cosa es segura: necesitan nuestra voz y nuestro apoyo ahora más que nunca.

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La Dra. Katie Tripp ha sido Directora de Ciencia y Conservación del Save the Manatee Club desde mayo de 2008. Recibió su doctorado. en Ciencias Médicas Veterinarias de la Universidad de Florida, donde realizó investigaciones sobre la fisiología del manatí.

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