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An above-water photo of Chessie the manatee surfacing for air.

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En 1994, el manatí Chessie fue una sensación en la Bahía de Chesapeake, rescatado después de desviarse hacia el norte y negarse a regresar al sur para pasar el invierno.

Chessie es un famoso viajero que llamó la atención cuando fue rescatado en la Bahía de Chesapeake.

Chessie llamó por primera vez la atención de la gente a lo largo de la costa este después de que fue avistado en la Bahía de Chesapeake en julio de 1994. Aunque se pueden encontrar manatíes fuera de Florida en el verano, la aparición de Chessie en Maryland fue rara, ya que los avistamientos de verano ocurren típicamente en Alabama, Georgia o Carolina del Sur. A medida que se acercaba el invierno, crecieron las preocupaciones ya que Chessie no mostraba signos de dirigirse al sur. Un esfuerzo de colaboración que involucró al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU., SeaWorld Orlando, el Acuario Nacional de Baltimore y el Departamento de Recursos Naturales de Maryland rescató a Chessie, y Save the Manatee Club proporcionó fondos para su cuidado. "A través de los rumores, nos enteramos de que un manatí estaba demasiado al norte, demasiado tarde en la temporada", dijo Judith Vallee, ex directora ejecutiva de SMC. “Prometimos $6,000 para rescatar a Chessie, y Jim Valade fue nuestro héroe del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. (FWS) y lo hizo posible. El Club también ayudó a financiar un área de preparación del FWS en el Refugio Nacional de Vida Silvestre de Merritt Island, donde Chessie y otros manatíes rehabilitados pasaron un tiempo en condiciones semisalvajes antes de ser liberados”. Después de pasar un tiempo en el Acuario Nacional, lo llevaron en avión de regreso a Florida, lo etiquetaron con un transmisor satelital y lo regresaron a la naturaleza.

En el verano de 1995, Chessie se embarcó en otro viaje al norte, llegando incluso a Point Judith, Rhode Island. Sin embargo, finalmente regresó a Florida para pasar el invierno. En 1996, lo rastrearon cruzando la frontera entre Florida y Georgia, pero perdió su transmisor cerca de Beaufort, Carolina del Norte. Solo hubo tres avistamientos más en 1996, 2001 y 2011. En 2021, Chessie fue encontrada en la laguna de Lake Worth, en malas condiciones corporales y con problemas de flotabilidad. Si bien la causa no se determinó completamente, otros manatíes de la zona presentaban problemas similares en ese momento. "Su natación de lado probablemente fue el resultado de una mala nutrición con una pérdida muscular significativa, probablemente combinada con anomalías intestinales", dice Patrick Rose, director ejecutivo de Save the Manatee Club. “Estos síntomas se están observando en varios manatíes gravemente desnutridos dentro de la laguna Indian River y en partes de las vías fluviales costeras del sureste, que están atravesando una crisis sin precedentes. Evento de mortalidad inusual.” Después de recibir cuidados críticos en SeaWorld, tuvo una recuperación inspiradora y fue liberado en mayo de 2021. Los investigadores lo monitorearon con un dispositivo de rastreo satelital hasta que se perdió en abril de 2022.

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