Adopta un manatí®

An underwater photo of Ariel the manatee in the clear waters of Homosassa Springs.

ariel

Ariel tenía sólo dos semanas cuando fue rescatada con su madre, Amanda. Saca la cabeza del agua para "sonreír" a los visitantes del programa de educación sobre manatíes.

Rescatada cuando era cría junto a su madre, Ariel es curiosa y sociable

Cuando Ariel tenía apenas unas semanas de edad, fue rescatada con su madre Amanda en Lake Worth Inlet, ubicada en la costa sureste de Florida. Era el día de Navidad de 1973 y Amanda había sido atropellada por un barco y tenía heridas graves causadas por la hélice del barco. Por suerte, Ariel no resultó herida, pero era demasiado pequeña para ser separada de su madre. Los terneros dependen de sus madres hasta por dos años, amamantándolos y aprendiendo todo lo necesario para sobrevivir, como dónde encontrar comida y agua tibia. La pareja fue rescatada junta y Amanda fue atendida hasta que recuperó la salud. En 1986, ambos fueron trasladados al Parque Estatal de Vida Silvestre Ellie Schiller Homosassa Springs en Homosassa, Florida. Lamentablemente, Amanda murió en 2011 durante un procedimiento médico, pero Ariel aún vive en el parque. Comparte el espacio con otra residente permanente llamada Betsy, que resulta ser la hermana de Ariel. El parque también sirve como hogar temporal para manatíes en rehabilitación, por lo que el dúo a veces ayuda a hacerles compañía a esos manatíes mientras se recuperan.

Ariel es grande para ser una hembra de manatí, inclinando la balanza a casi 2,300 libras la última vez que la pesaron. En la naturaleza, los manatíes pesan en promedio alrededor de 1200 libras y las hembras suelen ser más grandes que los machos. También es un manatí curioso y juguetón; en una ocasión incluso localizó un zapato perdido y lo empujó alrededor del resorte para jugar con él. Le gusta asomar la cabeza por encima del agua para observar a los visitantes y al personal del parque cuando hablan durante los programas educativos sobre manatíes. Cuando no asisten a los programas, Ariel y Betsy disfrutan pasar sus días explorando la carrera de primavera y observando a los visitantes del parque en el observatorio submarino Fish Bowl.

De marzo a noviembre, consulta nuestra Webcams en vivo del Parque Estatal de Vida Silvestre Homosassa Springs para ver a Ariel y Betsy en el parque. 

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