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Estado de emergencia para los manatíes en la laguna Indian River y más allá

Harmful algal blooms in the Indian River Lagoon have led to massive losses in seagrass—a primary source of food for manatees.
La proliferación de algas nocivas en la laguna Indian River ha provocado pérdidas masivas de pastos marinos, una fuente principal de alimento para los manatíes.

Artículo de opinión de Patrick Rose
Director ejecutivo y biólogo acuático, Save the Manatee Club

PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA—16 de febrero de 2021
Contacto: media@savethemanatee.org, 407-539-0990

La laguna Indian River (IRL) es uno de los estuarios más importantes de Florida y un hogar esencial para miles de manatíes en peligro de extinción de Florida. Como resultado directo del abandono humano durante muchas décadas, la laguna ha sufrido una serie de floraciones de algas nocivas, lo que ha provocado pérdidas masivas en la cobertura de pastos marinos y, a su vez, la muerte de un número desgarrador de manatíes. Desde el 1 de diciembre de 2020, más de 300 manatíes han muerto en la gran costa atlántica de Florida, 200 o más de ellos de los seis condados de Florida que conforman las 156 millas de la IRL. La mortalidad en el condado de Brevard es especialmente grave.

Irónicamente, estas pérdidas devastadoras están ocurriendo mientras el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos (FWS, por sus siglas en inglés) ha estado preocupado por degradar el estatus de protección de los manatíes y negarse a implementar las mismas medidas de recuperación que permitieron que la población de manatíes creciera durante las décadas anteriores desde su clasificación original como en peligro de extinción en 1967. El Programa de Recuperación de Manatíes administrado por el gobierno federal alguna vez fue el orgullo del FWS. Ahora carece de fondos suficientes y está descuidado, lo que deja a los manatíes y su hábitat sufriendo los efectos del desarrollo excesivo del hábitat. Si bien las bases establecidas tras muchos años de intensa planificación proactiva todavía son sólidas y el personal restante está trabajando extremadamente duro para garantizar que los manatíes enfermos y heridos sean rescatados, necesitan un apoyo mucho más inmediato.

Más específicamente, se ha reducido el personal para el programa de recuperación de manatíes, a pesar de los crecientes problemas que han enfrentado los manatíes desde que fueron bajados prematura e injustificadamente de la lista de “en peligro” a “amenazada” en 2017. No existe un Equipo de Recuperación de Manatíes, un Equipo de Implementación de Manatíes, ni un Equipo de Implementación de Manatíes activos. o Grupo de Trabajo de Agua Caliente sobre Manatíes. Me temo que el FWS está preocupado por eliminar precipitadamente al manatí de la lista de especies en peligro de extinción en lugar de garantizar que los manatíes en peligro se recuperen verdadera y completamente.

La Manatee Rescue & Rehabilitation Partnership (MRP) trabaja como una cooperativa de agencias, organizaciones y oceanarios para rescatar, rehabilitar y liberar manatíes.

¿Qué se debe hacer de inmediato? En primer lugar, el FWS debe intensificar su apoyo a los esfuerzos de la Asociación de Rescate y Rehabilitación de Manatíes (MRP, por sus siglas en inglés) con fondos de emergencia para garantizar que todos los manatíes enfermos y heridos reciban asistencia y atención de emergencia en las instalaciones asociadas, que incluyen varios zoológicos y acuarios. tanto dentro como fuera de Florida. En este momento, un número récord de manatíes necesitan cuidados intensivos y estas instalaciones no tienen suficiente espacio para todos ellos. Como socio fundador del MRP, Save the Manatee Club ha aumentado los fondos de contrapartida para apoyar los rescates, la rehabilitación y el monitoreo de liberaciones, pero FWS debe aportar más durante este inusual evento de mortalidad.

El FWS debe brindar apoyo adicional de inmediato al Coordinador de Recuperación de Manatíes y volver a convocar tanto al Equipo de Implementación de Manatíes como al Grupo de Trabajo de Agua Caliente de Manatíes para realizar tareas de recuperación esenciales y prevenir más catástrofes. El FWS también debería garantizar que el Servicio Geológico de EE. UU. continúe con su excelente investigación sobre el uso del hábitat de los manatíes. Con la actual devastación del forraje de los manatíes en la laguna Indian River, esta investigación es especialmente crítica en el futuro previsible. Comprender las causas y las curas para el colapso de las praderas marinas y otros forrajes requiere una prioridad de emergencia.

Finalmente, la Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida (FWC) también debe recibir los recursos y el personal necesarios para llevar a cabo su papel históricamente fuerte como coordinador principal y socio de apoyo del MRP. Debido a las crecientes demandas sobre el FWC en general, se necesita más financiamiento para garantizar que continúen sus responsabilidades esenciales de investigación y manejo de manatíes. Estos incluyen la realización de necropsias y pruebas biológicas que revelan las diferentes causas de por qué están muriendo tantos manatíes.

Los manatíes son una especie esencial dentro de nuestros ecosistemas acuáticos. Se debe dar mayor prioridad a salvar a los manatíes y las praderas marinas de las que dependen tantas especies si queremos revertir estas pérdidas devastadoras.

Por favor haga clic en el siguiente enlace para escribirle al gobernador DeSantis e instarlo a apoyar a la Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida en su papel de coordinador principal de la Asociación de Rescate y Rehabilitación de Manatíes. También puede hacer clic en el siguiente enlace para instar al presidente Biden presionar al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. para que haga más para ayudar a los manatíes y a la laguna Indian River. Haga clic en el siguiente enlace para comuníquese con el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU..

Tenga en cuenta: Aunque los manatíes están perdiendo recursos alimentarios en la laguna Indian River, no NO significa que está bien alimentarlos. Dar comida a los manatíes les enseña a asociar personas y/o barcos con la entrega de alimentos, lo que cambia su comportamiento y los pone en peligro. Además, es ilegal. Cualquier “evento de alimentación” que se esté publicando actualmente no ha sido aprobado ni por el gobierno estatal ni por el federal. La mejor manera de ayudar a los manatíes es escribiendo a los funcionarios mencionados anteriormente. ¡Gracias por tu ayuda!

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Patrick Rose es el director ejecutivo del Save the Manatee Club. Pat tiene más de 40 años de experiencia trabajando con manatíes y es bióloga acuática y administradora pública certificada. Se le considera uno de los principales expertos del mundo en el manatí de Florida.

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