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Sesión legislativa de Florida de 2018: algunas victorias, algunas pérdidas para el medio ambiente 

Artículo de opinión por Anne Harvey, JD, MS
Abogado del personal, Save the Manatee Club

PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA—5 de abril de 2018
Contacto: media@savethemanatee.org, 407-539-0990

Como en años anteriores, la Legislatura de Florida consideró, pero no aprobó, una prohibición de la fracturación hidráulica (“fracking”). El proyecto de ley bipartidista del Senado, SB 462, tuvo apoyo unánime en el Comité Senatorial de Preservación y Conservación Ambiental y el Subcomité de Asignaciones para el Medio Ambiente y Recursos Naturales antes de estancarse en su comité final. La versión del proyecto de ley de la Cámara nunca fue programada para audiencia. El fracking es motivo de especial preocupación en Florida debido a la geología kárstica del estado y al mayor riesgo de que los contaminantes del proceso de extracción puedan migrar al agua subterránea y superficial, amenazando tanto a los ecosistemas naturales como a los suministros públicos de agua potable. 

Dos proyectos de ley que sí se aprobaron plantean riesgos potencialmente significativos para los manantiales y humedales de Florida. El primero, HB 7043, autoriza al DEP a asumir la responsabilidad del programa federal de permisos de “dragado y llenado” de la Ley de Agua Limpia. A primera vista, esta propuesta parece sensata, con el objetivo loable de reducir los requisitos de solicitud duplicados. Sin embargo, el estado tiene un historial de apresurar las decisiones sobre permisos y estar menos dispuesto a aplicar rigurosamente protecciones ambientales como condiciones de desarrollo. Además, existe cierta preocupación sobre la capacidad del estado para hacer cumplir adecuadamente otras leyes ambientales, incluida la Ley de Especies en Peligro y la Ley de Política Ambiental Nacional (NEPA).

El segundo proyecto de ley, HB 1149, permite que las aguas residuales tratadas se utilicen para recargar los acuíferos de Florida, con el riesgo de contaminar el agua potable y superficial con contaminantes como disruptores endocrinos, productos farmacéuticos y microplásticos. Mientras tanto, facilita extracciones adicionales de acuíferos agotados al autorizar créditos de sustitución para masas de agua que se prevé que caigan por debajo de los flujos y niveles mínimos. Finalmente, el proyecto de ley prevé la reemisión de permisos de construcción para grandes proyectos hasta tres años después de su vencimiento, incluso si la propiedad de la propiedad ha cambiado. Estos permisos estarían exentos de cualquier nueva regulación adoptada en el período intermedio, hasta una década o más en algunas circunstancias. 

El activismo constituyente impidió una serie de propuestas dañinas, incluido un intento de último minuto de retrasar las protecciones de manantiales logradas con tanto esfuerzo suspendiendo indefinidamente los requisitos para mejoras en el sistema séptico. Otros puntos brillantes incluyeron el establecimiento del Área de Conservación del Ecosistema de Arrecifes de Coral del Sudeste de Florida (aunque no se incluyó ningún financiamiento de apoyo) y un financiamiento sustancial (si no total) para los programas Florida Forever y la restauración de los Everglades. La Legislatura también aprobó una resolución expresando su apoyo a una extensión indefinida de la prohibición de arrendar y perforar petróleo dentro de 125 millas de la costa de Florida. Las tendencias a observar en el futuro incluyen ataques preocupantes a la “autonomía”, en los que la legislatura intenta adelantarse a la regulación local en temas que van desde la poda de árboles y los parques públicos hasta los plásticos de un solo uso y las ordenanzas sobre fertilizantes. Para seguir Save the Manatee Club y los esfuerzos de nuestros socios, regístrese para ser incluido en nuestra lista de correo en savethemanatee.org/signup.

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Anne Harvey es la abogada del Save the Manatee Club, donde su trabajo se centra en la calidad y cantidad del agua y en cuestiones de especies en peligro de extinción. Tiene su doctorado en Derecho de Georgetown Law y su maestría en Ciencias Ambientales Acuáticas de la Universidad Estatal de Florida.

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